In het machinepark van Ghemko staat Volvo centraal

Reportage : Ghemko

Ghemko

De grondverzetmachines van Ghemko zijn een bekend gezicht in de brede omgeving van uitvalsbasis Nieuwkerken-Waas. Ondernemersechtpaar Romain en Ann Van Steerteghem-Van Hove runt er sinds 1998 het boeiende bedrijf Ghemko. In het afgelopen decennium kwam de 2de generatie geleidelijk in het bedrijf en dat zorgde voor een vernieuwde dynamiek. Hoogtepunten van de afgelopen jaren waren onder meer de opzet van een eigen breekwerf en een grondreinigingscentrum.

Toen medezaakvoerster Ann Van Hove in haar jonge jaren een opleiding tot kapster startte, had ze wellicht nooit kunnen voorspellen dat ze de scharen al vlug zou inruilen voor graafmachines. De ontmoeting met echtgenoot Romain Van Steerteghem gaf haar leven een volledig andere wending. Romain was afkomstig uit een landbouwers familie en was al van jongs af aan grootgebracht tussen de machines. Al heel vroeg droomde hij van een eigen kraan, maar pas in 1998 kocht hij zijn eerste exemplaar, een O&K bandenkraan. Ann Van Hove vervolledigt het verhaal van de beginjaren: “Al snel kwam er ook een eerste vrachtwagen en het bedrijf groeide. Stilaan kwam Romain handen tekort en ik kwam geleidelijk ook in de zaak. Niet alleen de administratieve rompslomp nam ik voor mijn rekening, ik stak ook een handje toe op de werf als dat nodig was.”

“In de beginjaren focusten we ons voornamelijk op kleinere werken: particuliere opritten, tuingrondwerken en dergelijke. Maar geleidelijk aan werden de werven wat groter. Romain had bovendien ook interesse in asfaltering en dat leidde tot een zekere specialisatie. Bij asfalteren komt er veel kijken, je moet vooral vlug en efficiënt werken omdat het mengsel warm moet verwerkt worden. Die specialisatie zorgde voor verdere diversifiëring, want niet elk bedrijf kon dat aanbieden. Het zorgde er ook voor dat we ook op grotere werven terechtkwamen. Bij de intrede van de kinderen werd uiteindelijke komaf gemaakt met de kleinere projecten en kwam de focus volledig op de grotere omgevingswerken te liggen. Voor de vuist weg noem ik enkele voorbeeldprojecten die typisch zijn voor ons: momenteel zijn we actief in de aanleg van een groot project in Nieuwkerken waarbij een rusthuis, assistentiewoningen, dagverzorgingscentrum en kinderdagverblijf gebouwd worden. Het geheel is volledig onderkelderd en wij nemen daar alle grondwerken voor onze rekening. Een ander project is de aanleg van een groot terrein voor Garage Mertens. Ook de aanleg van verkavelingen hoort tot ons pakket, zo werkten we onlangs nog een grote verkaveling in Waasmunster af. Ik vermeld ook nog de aanleg van de kaaien in Temse. We zijn dus van vele markten thuis.”

“De grootste openbare infrastructuurwerken nemen we bewust niet zelf aan. De administratieve rompslomp voor de openbare aanbestedingen is daar één reden van, maar daarnaast zijn er ook grotere spelers die daar in gespecialiseerd zijn. Dat neemt niet weg dat we wel ingezet worden in dat soort projecten, maar dan in onderaanneming.”

De keuze voor Volvo is logisch voor ons, want de kwaliteit is super. Op werven wil je zekerheid en mijn kraanmannen zijn lovend over de werking.
— Ann Van Hove, medezaakvoerster Ghemko

Tweede generatie ingepast

Ann Van Hove haalde het al kort aan: de intrede van de 4 kinderen was een belangrijke mijlpaal in de geschiedenis van het bedrijf. Hoe pas je als bedrijf je structuur aan zodat iedereen zijn weg vindt? Romain: “Dat moet je wat aanvoelen. Je weet maar al te goed welke interesses iedereen heeft: de ene is veel bezig met de reparatie van constructie , elektronica en mechanica, de ander wil werven in goede banen leiden. Vandaag bestrijken ze alle 4 hun eigen terrein en dat loop vlot. De inpassing van de kinderen tussen 2010 en 2015 verliep zeer geleidelijk en rimpelloos. Het was ook voor alle 4 een vanzelfsprekendheid om te komen werken in het bedrijf, want ze zijn er van jongs af mee bezig. Onze dochter parkeerde bijvoorbeeld op haar zesde de vrachtwagen al binnen in de hangar.”

Vandaag bestaat Ghemko uit 13 gedreven werknemers. In principe is er werk genoeg om 3 extra mensen aan te nemen, maar die zijn momenteel onvindbaar. Daarom doet het bedrijf beroep op onderaannemers. Het machinepark groeide mee met de activiteiten van het bedrijf en is impressionant: 2 Vogele asfaltmachines, 4 vrachtwagens, een D5 bulldozer met Total station, GPS en laser voor nivelleringswerken en een Volvo L120 wiellader. Het bedrijf kan bouwputten tot 10.000 m³ uitgraven. Bij de graafkranen ligt de focus eveneens op Volvo, met onder meer een EC240C, EC250E en EC160E. De groei van het bedrijf wordt verder geaccentueerd door de investering in twee nieuwe machines: een vijfde vrachtwagen en een Volvo ECR235 graafmachine. Van Hove daarover: “De keuze voor Volvo is logisch voor ons, want de kwaliteit is super. Op werven wil je zekerheid en mijn kraanmannen zijn lovend over de werking. De nieuwe machine past in
de verdere uitbouw van het bedrijf. Investeren in nieuwe machines laat toe om sneller te werken. De consensus over onze machinekeuze is ook enorm groot.”

Grondreiniging op punt

Bij het ter perse gaan was men net de laatste hand aan het leggen van een grondreinigingsfaciliteit. Dat blijkt het voorlopige eindpunt van een tweeledig project rond circulariteit. “In 2016 hebben we een eerste bijkomende KMO-grond aangekocht. De circulaire gedachte speelt al langer in ons hoofd en de aankoop van het extra perceel in 2016 gaf ons de mogelijkheid om nog een extra stap te zetten. We kunnen sindsdien uitgegraven puin en beton breken en recycleren, volledig in lijn met de voorschriften van Copro. In 2020 kwam daar een belangrijke pijler bij toen we opnieuw een stuk KMO-grond konden verwerven. Daarop konden we een al lang gekoesterde droom in vervulling laten gaan, de bouw van een eigen grondreinigingscentrum. Dit geeft ons de kans de vervuilde gronden te wassen en zo de circulaire ketting verder te sluiten. We zien vandaag in de actualiteit volop waarom dat broodnodig is. In eerste instantie zullen we de reinigingsinstallatie vooral inzetten om grond uit de eigen werven te reinigen, maar ook externe partijen kunnen zeker bij ons terecht. In totaal beslaat onze bedrijfsoppervlakte nu 20.000m². De aankoop is een zeer belangrijke pijler voor de toekomst van het bedrijf.”

Enkele grondverzetmachines in de kijker

Ghemko 4

L120H

Dankzij onder meer de sterkere motor, het 2e generatie OptiShift-systeem en de nieuwe transmissie leent de Volvo L120H wiellader zich voor diverse toepassingen.

Ghemko 2

EC160E

Met nieuwe uiteenlopende functies zet de Volvo EC160E graafmachine in op een maximaal rendement bij diverse werkzaamheden.

ECR235E

Met een compact design en een korte zwenkradius is de Volvo ECR235E ideaal om te weren in krappe ruimtes zonder in te moeten boeten aan prestaties. De stage V motor en het hydraulisch systeem van de graafmachine dragen bij aan de soepele bediening en de verhoogde productiviteit.

Ghemko

EC250E

De Volvo EC250E is uitgerust met een groot aantal nieuwe functies die de productiviteit en rentabiliteit te verhogen. Draai meer voor minder met de nieuwe Volvo-motor, hydraulische functies en optionele Dig Assist applicaties.

Over Ghemko

Ghemko voert grondwerken, nivelleringswerken en zeefwerken uit met oog voor timing en budget. Ook voor een kwaliteitsvolle aanleg van opritten, bedrijfsparkings en terrassen kan u bij hen terecht. Met een jarenlange ervaring is dit familiebedrijf een ideale partner.

www.ghemko.be

Bron: TERRA Magazine